История бренда Undercover

«Одежда имеет смысл. В противном случае это просто коктейльные платья и сумки – и это не интересно ». Так говорит Jun Takahashi (Джун Такахаши), дизайнер японского бренда Undercover (читается как Андеркаве), в редком интервью в офисе компании в районе Токио в Хараджуку. Это взгляд, который инкапсулирован в девиз Undercover – «We Make Noise, not Clothes» (можно перевести как – “Мы делаем шум, а не одежду”) – и отразился в его дико творческих коллекциях, одновременно зловещих и игривых, которые сломали грань между улицей и модными подиумами, задолго до подъема стритвир одежды.

Основатель бренда Undercover Jun Takahashi
Основатель бренда Undercover Jun Takahashi

История бренда Undercover начинается в Токио в 1990 году, буквально через 2 года после окончания Takahashi Токийского колледжа моды Bunka. Он и его друг Nigo (Ниго – дизайнер, продюсер и предприниматель, основатель бренда A Bathing Ape) были уже известны на сцене молодежной культуры в Токио (Такахаси играл в панк-рок-группе под названием The Tokyo Sex Pistols). Вместе они открыли магазин под названием «Nowhere», где Такахаси продал свои первые футболки. В то время его образцом для подражания была Vivienne Westwood, которая так же опиралась на культуру панк-рока со своим культовым лондонским магазином Sex.

Магазин SEX от Vivienne Westwood в Лондоне
Магазин SEX от Vivienne Westwood в Лондоне

Jun Takahashi родился в 1969 году в маленьком провинциальном японском городе Кирю, и, как и многие подростки, он жил культурой, а особенно культурой панк-рок. Он поступил в Токийский колледж моды Bunka в 1988 году без четкого представления о том, что он хотел делать, пока не увидел свое первое шоу Comme des Garçons. «Я был всего лишь учеником, когда я пошел посмотреть шоу Comme des Garçons, – вспоминает он. «Я был так впечатлён. Оно убедило меня думать о том, что дизайн одежды абсолютно свободен в творческом выражении. Своей работой Рэй Кавакубо (основатель CDG) сказала: «Неважно, это авангард или улица: творчество – это творчество».

Мужская коллекция весна-лето 2013 от Undercover
Мужская коллекция весна-лето 2013 от Undercover

Был период в работе Такахаши, где он постоянно делал чудовищно выглядящие куклы «Гила» (названные в честь вида ядовитой ящерицы) из плюшевых медведей, и плюшевого медведя с закрытыми глазами, который стал неофициальным талисманом бренда. «В своей работе я хочу выразить не что-то просто красивое или симпатичное, а найти что-то позади», – объясняет Такахаси. «Я думаю, что это очень человечно. Я беру этого милого плюшевого медвежонка, и я шокирую его – это битва насилия. Комбинация – это то, что придает вещам настоящую красоту. Я не отрицаю красоты, но представляю ее в другом свете ».

Плюшевые медведи от Undercover
Плюшевые медведи от Undercover

Как и Westwood, Такахаши не ограничивается созданием футболок. «Я хотел сделать панк элегантным, – говорит дизайнер. «Для меня было естественно интерпретировать музыку или фильмы, с которыми я вырос. Меня всегда интересовало восстание. Итак, я решил сделать одежду, которая не просто прекрасна; Я хотел интерпретировать культуру в моде». В 1994 году Такахаси представил свою первую женскую выставку на модном показе в Токио. Одной из выдающихся частей коллекции была искусно деформированная куртка бомбер МА-1, и одним из первых, кто купил ее, была – Рей Кавакубо.

Женская коллекция 2018 от Undercover
Женская коллекция 2018 от Undercover

Вскоре после посещения магазина Comme des Garçons один из продавцов сказал Такахаси, что Kawakubo также заинтересовалась покупкой пары не выпущенных кроссовок. Такахаси отправил ей подарок и Кавакубо ответила благодарственным письмом. Кавакубо вдохновила Такахаси выйти за пределы Токио, а в 2002 году он, наконец, побывал на женской выставке в Париже. «Рей очень эмоционально поддерживала, – говорит Такахаси. «Перед нашим первым шоу в Париже она говорила со всеми о Undercover. Из-за нее так много людей пришло на шоу».

Женская коллекция 2014 от Undercover
Женская коллекция 2014 от Undercover

Кавакубо остается образцом для подражания Такахаси и по сей день. «В Европе многие дизайнеры принадлежат модным конгломератам, но в Японии мы склонны быть независимыми. Рей – модель для этого. Она абсолютно независима: владелец, президент и дизайнер. Она контролирует все. Но, конечно же, у нее есть Адриан», – говорит Такахаси, имея в виду Адриана Йоффе, мужа Рей Кавакубо и главного исполнительного директора Comme des Garçons, который сыграл важную роль в успехе компании.

Коллаборация Nike и Undercover 2018
Коллаборация Nike и Undercover 2018

Нахождение его собственного Адриана Джоффа – самая сложная задача Такахаси. В настоящее время Такахаси лично работает по экономическим вопросам компании, а это его наименее любимое занятие. «Управление и контроль над компанией – это очень сложно. Я не тот человек, который может управлять вещами. Я создал эту компанию поэтому конечно, я не могу этого избежать», – объясняет Такахаси. «Мы по прежнему относительно небольшая компания и занимаемся финансовыми проблемами. Мне не очень интересно зарабатывать много денег. Я заинтересован только в том, чтобы зарабатывать деньги, поскольку это позволяет мне свободно заниматься моими творческими проектами».

Магазин Undercover в Токио
Магазин Undercover в Токио

В дополнение к 51 магазину в Японии, включая пять флагманских магазинов, Undercover в настоящее время продается в 24 магазинах в Азии, в 23 магазинах в Северной Америке, в 19 магазинах в Европе и в 3 магазинах в Австралии, в том числе в магазинах Kawakubo Dover Street Market. Компания отказалась показывать точные данные, но Undercover получает большую часть прибыли от продаж в Азии.

Магазин Undercover в Аояма
Магазин Undercover в Аояма

«В течение последних нескольких лет мы прилагаем больше усилий в развитии уличной одежды», – объясняет Такахаси. «Мы хотели нового подхода к молодежи, и мы начали выпускать более доступные продукты. В Японии и остальной Азии мы прилагаем больше усилий, в то время как в Европе мы этого не сделали ». Действительно, в Азии Undercover одежда состоит из основной линии джинсов и футболок и недавно запущенны две новые линии для мужчин и женщин, JohnUndercover и SueUndercover, которые имеют более доступные дизайны и цены, чем основная линия.

Коллекция JohnUndercover 2016 года
Коллекция JohnUndercover 2016 года
Коллекция SueUndercover весна-лето 2018
Коллекция SueUndercover весна-лето 2018

Наряду с основным бизнесом Takahashi продолжает сотрудничество с Nike с 2010 года – самым длинным сотрудничеством в истории Nike. В прошлом Takahashi также сотрудничала с Uniqlo для разработки детской линии, а в последнее время Undercover сотрудничала  с Supreme.

Коллаборация Supreme и Undercover 2016 года
Коллаборация Supreme и Undercover 2016 года
Коллаборация Supreme Public Enemy Undercover
Коллаборация Supreme Public Enemy Undercover

Сотрудничество, особенно с гигантами, такими как Nike и Uniqlo, помогло сохраниться Undercover на плаву во времена финансовых трудностей. Такахаши предпочитает заниматься чем-то более глубоким, говорит он. «То, что объединяет все коллаборации, заключается в том, что они позволяют делать то, что мы не можем сделать у себя в Undercover. Это больше похоже на дружбу и общие интересы, и использование ресурсов друг друга», – сказал Такахаси. «Например, сотрудничество с Nike произошло потому, что ребята из Nike обнаружили, что я серьезно отношусь к бегу. И сотрудничество c Supreme  было рождено из взаимного уважения ».

Коллаборация Supreme и Undercover 2015 года
Коллаборация Supreme и Undercover 2015 года

Спустя двадцать восемь лет, после основания Undercover, несмотря на то, что Такахаси вырос и отказался от панк стиля своих ранних коллекций, он по-прежнему привержен делу превращения Undercover в отражение его творческого духа. По его словам, нет недостатка в идеях, это только проблемы для их реализации. «Я заинтересован во всем. Если это имеет смысл для меня, будь то кукла, или искусство, или мебель, я это сделаю. И я все еще ошибаюсь, но все в порядке, потому что ошибки меня улучшают».

Купить одежду Undercover в онлайн-магазине SSENSE

Официальный сайт Undercover – undercoverism.com